Spring naar content

IVECO dealer Gregoor Trucks opnieuw aan de start van de Dakar race 2023!

Gesterkt door hun overwinning in de Tunisia Desert Challenge zijn Igor Bouwens uit Ham en het Gregoor Racing Team uit Mol/Herentals klaar voor hun tweede deelname aan de mythische Dakar. Bouwens wordt in zijn vernieuwde Iveco T-Way opnieuw bijgestaan door copilote Syndiely Wade uit Senegal en mecanicien Ulrich Boerboom.

De Dakar is de oudste, beroemdste, beruchtste en meest gevreesde woestijnrally in zijn soort. Hoe meedogenloos de wedstrijd is, ondervond Igor Bouwens in de vorige editie. Op de rustdag eindigde het avontuur door een samenloop van zó veel tegenslag, dat het team de ‘Prijs van de Prins’ kreeg overhandigd, een troostprijs voor de grootste pechvogel. “Dit nooit meer”, werd toen even gezegd, maar vier maanden later spoelden Igor en co de ontgoocheling door met een klinkende eindzege in de Tunisia Desert Challenge. Dat succes heeft de honger naar de Dakar 2023 helemaal aangescherpt.

Igor Bouwens: “We moeten absoluut eens aan de finish van de Dakar geraken. Dat we vorig jaar uitvielen was heel spijtig, vooral voor de mekaniekers die zo hard gewerkt hadden. Daarom moeten we terug. We gaan één of twee ritten uitkiezen waar we willen toeslaan, maar voor de rest zullen we het rustig houden om de wedstrijd zeker uit te rijden. Als dat lukt, halen we vanzelf de top-tien.”

Afvalrace

De opmerkelijkste verandering in de klasse van de trucks is de afwezigheid van de Russen, die door de oorlog in Oekraïne niet welkom zijn in de sportwereld. De vier vrachtwagens van Kamaz waren vorig jaar onaantastbaar en legden beslag op de vier hoogste plaatsen. Zonder de Russische armada schuift iedereen dus vanzelf vier plaatsen op. Igor Bouwens: “Het wordt heel spannend, want er zijn nu zes of zeven teams die meedoen voor de zege. Als ik het zo hoor, denken ze vooral in Nederland bijna allemaal dat ze deze Dakar gaan winnen. Die mannen gaan risico’s pakken en ik verwacht dan ook een afvalkoers. Als wij het verstandig aanpakken, kunnen we tussen plaats vijf en tien aankomen. Als we vorig jaar niet waren uitgevallen, had de tiende of de twaalfde plaats erin gezeten.”

Lichter en snellere bandenstops

Sinds de overwinning in de Tunisia Desert Challenge is de Iveco T-Way van het Gregoor Racing Team omgebouwd naar de nieuwe normen van de FIA. Bovendien is de laadruimte van de truck ingrijpend aangepast. Igor Bouwens: “Het zeil is vervangen door vaste bak en we hebben de reservewielen rechtop gezet. Vorig jaar lagen die horizontaal op elkaar. Een eerste wiel vervangen duurde vijftien minuten, het tweede zelfs dertig. Nu zou het moeten lukken in minder dan tien minuten.”

Empty Quarter

De Dakar wordt voor de vierde keer verreden in Saoedi-Arabië. De race begint op oudejaarsdag met een korte proloog nabij Yanbu, een havenstad aan de Rode Zee. De finish staat gepland op zondag 15 januari in Damman aan de Perzische Golf. Een wedstrijd van kust naar kust dus, maar dan wel doorheen de woestijn. In de tweede week staat het Empty Quarter op het menu, het grootste zandduinengebied ter wereld (640.000 km2, zo groot als Frankrijk!) waar het bijna nooit regent. Igor Bouwens: “Op drie en vier dagen van het einde staan marathonritten gepland waar geen service is toegelaten. Die etappes worden loodzwaar. Ze voorspellen dat we zes of zeven uur gaan rijden over een stuk van 137 kilometer. Ik hoor dat ze bij de verkenningen met een terreinwagen een uur hebben gereden om één kilometer verder te geraken. In het Empty Quarter kan de beslissing vallen.”

Igor Bouwens, Syndiely Wade en Ulrich Boerboom krijgen in deze Dakar ruggensteun van een assistentietruck en een volgwagen. In totaal trekt Gregoor Racing met negen mensen naar de Dakar.

Gregoor Racing Team. Iveco T-Way. Dakar 2023. Copyright free.
Scroll naar boven