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Figure de proue du secteur depuis plus de 50 ans, aujourd’hui élu meilleur car : le NEOPLAN Cityliner est le « Coach of the Year ».

Et le gagnant est …! Des journalistes spécialisés issus de 22 pays ont élu l’édition spéciale NEOPLAN Cityliner Platin « Coach of the Year 2022 ». Le jury a été particulièrement impressionné par son concept global, alliant performance, rentabilité, sécurité et con- fort, ainsi que par son design intemporel.

Le NEOPLAN Cityliner fête ses 50 ans en remportant une compétition internationale

La nouvelle édition spéciale Platine remporte le prestigieux prix « Coach of the Year 2022 »

Le car séduit par son design élégant, sa transmission de pointe et son système de remplacement de rétroviseurs OptiView

MAN Truck & Bus a reçu le prix du jury « Bus & Coach of the Year » pour la deuxième fois consécutive et pour la onzième fois au total

Le NEOPLAN Cityliner N 116 a été lancé sur le marché il y a 50 ans. Il est l’un des précurseurs sur l’actuel segment des autocars surélevés. Pour mar- quer cet anniversaire, une édition spéciale Platin est désormais disponible avec un modèle légendaire – qui est également primé. En effet, la nouvelle édition NEOPLAN Cityliner Platin a reçu le prestigieux prix « Coach of the Year 2022 ». Le prix a été remis à Andreas Tostmann, PDG de MAN Truck & Bus, et Rudi Kuchta, responsable Business Unit Bus de MAN Truck & Bus, par le président du jury, Tom Terjesen, à Munich. Les 22 journalistes spécia- lisés ont été particulièrement impressionnés par son concept global, alliant conduite économique et design distinctif, ainsi qu’un niveau élevé de confort pour le conducteur et les passagers et des systèmes de sécurité innovants. Le prix « Coach of the Year », qui existe depuis trois décennies, est consi- déré comme le prix international le plus important sur le marché des auto- cars.

« Nous sommes extrêmement fiers que notre NEOPLAN Cityliner ait impressionné le jury d’experts, d’autant plus que c’est l’année anniversaire de cet MAN Truck & Bus est un leader européen dans la production de véhicules utilitaires et la livraison de solutions de transport, affichant un chiffre d’affaires annuel de plus de 9,5 milliards d’euros (2020). Le portefeuille de produits de l’entreprise comprend les camionnettes, camions, bus/autocars et moteurs diesel et gaz, ainsi que les services liés au transport de personnes et de marchandises. Ce prix prestigieux est un parfait témoignage des nombreuses an- nées d’engagement et du travail acharné de toute l’équipe MAN », déclare Andreas Tostmann, avant d’ajouter : « Après les titres de « Coach of the Year 2020 » pour le MAN Lion’s Coach et de « Truck of the Year 2021 » pour notre nouvelle génération de camions MAN, ce nouveau prix décerné au NEOPLAN Cityliner est le troisième remporté par nos véhicules en trois années consécutives. Ce vote montre clairement à quel point nous disposons d’une gamme fantastique et innovante, et démontre aussi que nous avons pris un très bon départ concernant notre stratégie NewMAN. »

Le véhicule parfait : le NEOPLAN Cityliner coche toutes les cases

Début septembre, le jury d’experts a invité cinq constructeurs de bus euro- péens à participer au Coach Euro Test à Bled, en Slovénie. Après une semaine d’essais et de discussions techniques intenses, le jury a décidé que le NEOPLAN Cityliner était clairement le vainqueur du prix « Coach of the Year ». Le jury d’experts internationaux a été particulièrement impressionné par le concept global du véhicule, alliant rentabilité, confort, design et sécu- rité. « L’édition Platin du NEOPLAN Cityliner nous a impressionnés par sa conduite économique mais aussi puissante et dynamique », a déclaré le président du jury, Tom Terjesen. La puissante transmission avec son moteur Euro 6 à 6 cylindres de pointe, parfaitement couplé à la nouvelle boîte auto- matique ZF Ecolife Coach 2 à 6 rapports, a obtenu une mention spéciale. Elle est conçue pour être utilisée dans les bus et autocars interurbains et est particulièrement adaptée aux itinéraires exigeants comportant des pentes raides et des virages serrés. Un freinage constant et une accélération puis- sante exigent des changements de vitesse fréquents en un laps de temps très court. C’est dans ces situations que l’EcoLife Coach démontre toute sa valeur grâce à son haut niveau d’efficacité. Autre caractéristique impression- nante : sa capacité à accélérer en douceur et efficacement sans interruption de la traction lors des changements de vitesse.

Les journalistes ont également souligné le poste de conduite de qualité supérieure ainsi que les systèmes de sécurité et d’aide à la conduite inno- vants qu’il offre au conducteur et aux passagers, notamment le système d’amortissement actif à réglage électronique MAN Comfort Drive Suspen- sion (CDS), MAN OptiView, le premier système de remplacement de rétrovi- seurs pour autocars, ainsi que le système d’aide en virage avec avertisse- ment actif et détection des piétons – un moyen efficace de prévenir les acci- dents dûs aux angles morts.

« Ce prix montre que le NEOPLAN Cityliner reste un choix judicieux pour n’importe quel opérateur d’autocars, après avoir façonné le secteur comm aucun autre au cours des cinq dernières décennies », déclare Rudi Kuchta, avant d’ajouter : « Nos deux lauréats du prix « Coach of the Year » – le MAN Lion’s Coach en 2020 et maintenant le NEOPLAN Cityliner – illustrent toute notre compétence sur ce secteur. Avec les marques MAN et NEOPLAN, nous offrons à nos clients des solutions parfaitement adaptées à leurs besoins, ce qui est extrêmement important, surtout à l’heure actuelle, sur un marché qui reste difficile en raison de la pandémie. Parallèlement, ces auto- cars confortables, innovants et plusieurs fois primés offrent les meilleures conditions pour inciter à nouveau les passagers à voyager en autocar. »

Nouveau modèle spécial Platin : l’un des autocars les plus sûrs et les plus luxueux de ces 50 dernières années

Avec le NEOPLAN Cityliner, le conducteur et les passagers voyagent à bord d’un véritable classique du segment des autocars. Il a été dévoilé pour la première fois lors de la mythique Omnibus Week à Monaco en 1971. Les modèles anniversaire de la légendaire édition Platin, strictement limités à 60 véhicules et lancés en 1995, ont suscité un vif intérêt et ont été conçus pour marquer les 60 ans de l’entreprise. En 2006, la dernière génération a été lancée sur la base d’une icône du design, le NEOPLAN Starliner, en utilisant le design « sharp cut » inimitable. Disponible en trois longueurs, le Cityliner s’est rapidement imposé comme l’autocar de choix dans toute l’Europe grâce à son haut niveau de qualité. En 20 ans d’affiliation avec MAN, près de 3000 bus ont été construits sur les sites de Stuttgart, Pilsting, Plauen et maintenant à Ankara, soit au total près de 8500 NEOPLAN Cityliner en cinq décennies.

À l’occasion du 50e anniversaire de ce modèle à succès, l’édition spéciale du NEOPLAN Cityliner s’impose sur les marchés, avec pour modèle de référence l’édition Platin de 1995. Les côtés, l’avant et l’arrière élégamment peints en platine, ainsi que les logos « Platin » d’origine et autres éléments chromés rappellent son légendaire prédécesseur. Les nouveaux enjoliveurs dynamiques créent un « effet waouh » supplémentaire, avec leur tournoie- ment inhabituel qui identifie à lui seul le Cityliner comme « voiture de course parmi les autocars », même en stationnement. « Le design était certainement l’un des nombreux points pour lesquels il était clair que le NEOPLAN Cityliner méritait pleinement le prix « Autocar de l’année », déclare le président du jury, Tom Terjesen.

Mais le car fait aussi très forte impression à l’intérieur. L’habitacle spacieux, les nouveaux sièges de la série Exclusivo avec appuie-tête en option et fonc- tion de charge USB ou sans fil pour smartphones permettent aux passagers de profiter d’un voyage confortable et relaxant. Outre le confort et l’aspect, la sécurité joue également un rôle crucial sur le NEOPLAN Cityliner : de nombreux systèmes innovants garantissent au conducteur, aux passagers et autres usagers de la route des trajets en toute sécurité. Les nombreuses mesures de protection contre le Covid-19 y contribuent également. L’ajout d’un filtre à air intérieur antiviral MAN Original en est un exemple. Il protège activement contre la transmission des virus en réduisant nettement le niveau de concentration des aérosols.

Le jury du concours place la commodité au premier plan

Depuis 1989, un jury d’experts internationaux attribue les prix de « Bus of the Year » et « Coach of the Year » à différents types de bus et de cars. Lors de ce concours, les journalistes professionnels européens se concentrent principalement sur l’aspect pratique et le concept des véhicules fournis par les constructeurs pour le test comparatif. Grâce à ce nouveau prix décerné au NEOPLAN Cityliner, MAN Truck & Bus a fièrement remporté onze fois le trophée pour ses marques MAN et NEOPLAN – six fois le titre « Coach of the Year » (2022, 2020, 2006, 2004, 2000, 1994) et cinq fois le titre « Bus of the Year » (2015, 2005, 1999, 1995, 1990).

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