Igor Bouwens aborde le Dakar plein d’ambition : « J’ai l’une des équipes les plus fortes derrière moi »

Date de publicaton: 10 janvier 2024

Igor Bouwens et Gregoor Racing Team participent pour la troisième fois à l’aventure du Dakar.  Après les expériences des deux éditions précédentes, une victoire en Tunisie (2022) et une deuxième place au Maroc (2023), la barre a été relevée. « J’aimerais terminer entre la cinquième et la dixième place », déclare Igor Bouwens. « Et si tout se passe bien, encore plus haut. »

C’est à Al Ula, une oasis en Arabie saoudite, que s’élancera vendredi la 46e édition du Dakar. Pour la troisième année consécutive, Hammenaar Igor Bouwens et le Gregoor Racing Team seront présents. Une équipe de neuf personnes est maintenant arrivée et est prête à dormir dans une tente dans le désert pendant trois semaines. Normalement, il aurait dû y en avoir dix, mais Gregoor Bouwens, le fondateur de l’équipe, n’en est pas encore là. Igor Bouwens : « Mon père a eu un accident avec son speedelec et se remet toujours d’une blessure à la hanche. Mais si tout se passe bien, il viendra en Arabie saoudite en deuxième semaine. Je l’imagine devenir fou à la maison en regardant le match derrière son ordinateur. »

Une équipe expérimentée

En attendant, Igor peut se qualifier de “Dakariste” avec de l’expérience. Après un abandon en 2022, il était à la ligne d’arrivée à la 18e place il y a un an. Entre les deux, il y a eu d’excellents résultats au Tunisia Desert Challenge (vainqueur en 2022) et au Morocco Desert Challenge (deuxième en 2023). Il a vécu toutes ces aventures avec le Sénégalais Syndiely Wade en tant que copilote et Ulrich Boerboom de Balen en tant que mécanicien de bord. Peu ou rien n’a changé sur l’Iveco T-Way non plus. L’expérience, la fiabilité et une coopération bien gérée sont de grands atouts au Dakar.

« Je suis sûr que nous avons l’une des équipes les plus fortes. Syndiely navigue très bien et nos mécaniciens sont tous des personnes très compétentes. Je peux m’endormir tous les soirs l’esprit tranquille, je sais que notre Iveco sera à nouveau prêt le matin. Je m’attends à un Dakar très difficile avec encore deux jours dans le Quart Vide, le désert de sable où nous avons été longtemps coincés l’année dernière. Je ne pense vraiment pas que beaucoup de camions atteindront la ligne d’arrivée. Si nous le faisons, nous serons dans le top 10 de toute façon. L’an dernier, nous étions cinquièmes d’une étape, et même quatrièmes de la dernière étape. S’il n’y avait pas eu ces problèmes dans le Quart vide, nous aurions pu terminer sixième ou septième. Nous savons maintenant que nous sommes dignes de notre place sur le Dakar. Tout le monde parle du duel entre les Pays- Bas et la République Tchèque chez les camions, les favoris sont Janus van Kasteren, Mitchel van den Brink, Ales Loprais et Martin Macik. Mais il faut toujours avoir un peu de chance dans un Dakar, ça vaut pour eux aussi. Ce n’est pas le plus rapide qui gagne, mais le plus intelligent. Je vise une place entre cinq et dix, et si tout va bien, un peu plus. »

Nuit dans le désert

Ce quart vide a été servi dans la deuxième semaine de l’année dernière, mais maintenant avant le jour de repos. « L’année dernière, il y avait beaucoup de gens qui en avaient peur. J’en ai vu qui ont été renvoyés au camp. Ce sont aussi des dunes très dentelées, que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Si vous avez peur d’une nuit dans les dunes, vous ne devriez pas venir à ce Dakar. Mais j’ai envie de retourner au Quart Vide.

Vous devez regarder et réfléchir très attentivement à tout ce que vous faites. Vous n’êtes pas autorisé à vous asseoir derrière le volant sous la pression. J’ai regardé le film de l’année dernière dans ma tête plusieurs fois. Alors vous vous dites : si je l’avais essayé à 50 mètres… mais ce Dakar n’est certainement pas seulement le Quart Vide. Beaucoup de choses peuvent encore changer au cours de la deuxième semaine. Dans ces spéciales pleines de pierres, il est important de ne pas creuser les pneus, et nous avons été très bons dans ce domaine l’année dernière. Ce sera un Dakar difficile avec beaucoup de kilomètres et peu de sommeil. C’est une question de survie. Ils veulent que tout le monde fasse un effort supplémentaire. » Igor n’a pas peur d’un match difficile. L’homme qui a déjà remporté le Tour de France parmi les jeunes cyclistes peut encore se vanter d’une excellente condition. « J’ai fait beaucoup de crossfit et de vélo. Mon objectif était d’atteindre 73 kilogrammes. Eh bien, le matin du départ, j’avais raison à 73 ans. C’est un coup de pouce mental de partir comme ça. »

Le Dakar 2024 débute vendredi 5/1 par un prologue à Al Ula. L’arrivée aura lieu deux semaines plus tard à Yanby, sur la mer Rouge. Entre les deux, il y a 7 891 kilomètres, dont 4 727 contre la montre.

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